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フリーランスってどんな働き方?メリットやデメリットも詳しく解説!

2018.10.29
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フリーランスって何?どんな人がフリーランスになれるの?

働き方が多様化する現代社会において、「フリーランス」という肩書きを持つ方が増えています。

フリーランスって言葉を耳にしたことがあっても、実際にフリーランスの方はどんな仕事をしているのか?その実態が分からないという場合がほとんどだと思います。

フリーランスと言うと、なんとなく会社に縛られていない、好きなように生きている人という漠然としたイメージがありますが、フリーランスでも、果たさなければならない社会的な義務が存在します。

今回は、フリーランスって一体どんな働き方をしている人たちなのかという定義から、フリーランスに向いている職業、さらには、フリーランスを始めたい方が準備しておくことなどについてまとめます。

フリーランスの定義

フリーランスという言葉の起源は中世ヨーロッパにあると言う説が有力的です。元々槍(lance)一本で実力のみで貴族に使えた将校たちのことを、Freelanceと呼んだのがその始まりと言われています。

現代社会に置けるフリーランスとは、企業や組織に所属しないで、クライアントとの個人的な契約によって仕事を受注して働く人たちのことで、主な職業としては、フォトグラファーやデザイナーといった芸術的なお仕事から、ライターやプログラマーなど、パソコンやIT関連のスキルを生かして働く方もいます。

インターネットの爆発的な普及により、アメリカで企業に属さないフリーランス人口は年々増加する傾向にあり、ある調査結果によれば、労働人口に対するフリーランスワーカーの割合は、2023年には50%を突破する見込みとまで言われています。

日本でも、クラウドソーシングサイトなどを経由して簡単に業務委託契約を結べる環境が整ってきていることから、若い世代を中心に会社に勤めずフリーランスで生計を立てる方が増えています。

フリーランスで活躍できる主な仕事

では、フリーランスでかつやくできる職業には、一体どんなお仕事があるのでしょうか?フリーランスとして生計を立てている主な職業について、ご紹介してみたいと思います。

 

【ライター】

フリーランスとして活躍する方が多い職業の中で、文系出身者が特に多いのがライターのお仕事です。ライター業務には、出版社や新聞社からの依頼を受けて、取材を行い記事を執筆するメディア系ライターから、商品を販売するための宣伝文を書くセールスコピーライターなど、様々なジャンルがあります。

紙媒体の出版物は、年々減少する傾向にある現代社会では、本の執筆するブックライターや雑誌記者といったお仕事は、今後収入が見込めなくなる業界とも言われており、ネット関連記事の編集ができるウェブライターが台頭してきています。

フリーランスライターの年収は、約300万円から400万円と言われており、日本の平均年収よりもかなり低い方が多いようです。その一方で、売れるコピーが書けるセールスコピーライターの中には、年収3000万円を稼げるようなフリーランサーもいます。

とにかく実力主義社会というのが、フリーランス業界の常識です。

 

【デザイナー】

フリーランスでよく見かける職業には、デザイナーのお仕事もあります。ファッションデザイナーや雑誌の表紙デザインを手がけるDTPデザイナーなど、実に幅広いジャンルがあるのがデザイナー業界です。

近年フリーランスデザイナーが増えているのは、企業のホームページをデザインするウェブデザイン業界で、パソコン一台あればどこでも作業できることから、在宅で働きたい女性のフリーランスの方にも人気があるようです。

デザイナーのお仕事は、専門学校などで知識を学ばなければならないものもありますが、独学でスキルを取得できる業界もあるので、アートやデザインに興味のある方なら、選ぶ業界次第で十分フリーランスとして食べていける業界と言われています。

ファッションデザイナーは、パリコレなどに出展するような一流デザイナーと無名の三流デザイナーでは年収に雲泥の差があります。ウェブデザイナーの年収は、人気デザイナーなら年収1400万円を越える場合もあり、平均的に高収入なお仕事というイメージです。

 

【システム・エンジニア(SE)】

 

インターネットの普及により、最近特に注目を集めているフリーランスにおすすめの職業にはシステム・エンジニア(SE)のお仕事があります。

クライアントが希望するシステム構築やアプリ開発などを請け負うシステム・エンジニアのお仕事も、パソコン一台あればどこでも仕事ができるため、フリーランスに向いている職業です。

プログラムの制作だけでなく、システム設計やシステム管理などの業務などもたくさん募集があり、プログラミング業界は使える言語によっては、かなり高収入が狙えると言われています。

会社員でシステムエンジニアとして働く方の平均年収が400万円から500万円ほどと言われているのに対し、フリーランスで活躍するシステムエンジニアは年収1000万円を越える方も多いようです。

現在は、アプリのユーザビリティを検証して、再開発やシステムの再構築を行うUI/UX業界なども注目を集めており、今後ますますフリーランスで活躍できる人が増えていくジャンルと予測されています。

フリーランスのメリットとデメリット

会社勤めのサラリーマンと違ってフリーランスで働くということには、メリットとデメリットがあります。

まず、メリットとしては、会社に通勤する必要がなく、面倒な人間関係がないという点が挙げられます。また、フリーランスの場合は、すべての収入が出来高制で支払われますので、高い仕事能力を持っている方なら、フリーランスの方が会社員時代よりもずっと高い収入を得ることが可能となります。

フリーランスの場合は、仕事量や仕事時間もすべて自分で調整できますので、やる気次第でいくらでも年収アップも見込めます。こういった部分が会社員にはないフリーランスのやりがいや醍醐味と言えるでしょう。

一方、会社勤めのサラリーマンと違って、フリーランスの方には、「労働基準法」が適用されていません。最低賃金の保障や労働時間の上限などもありませんし、当然有給休暇もありません。

そして、不慮の事故や病気などで入院した場合にも、フリーランスには労災補償等がありませんので、いきなり無収入になるリスクというのも孕んでいます。

仕事をすればするほど報酬を得られるというメリットがある一方で、仕事ができないあるいは、仕事を受注できなければ、報酬が一円も発生しないというデメリットがあるため、フリーランスの人は、業務のスキルだけでなく営業力や経営センスなども求められます。

フリーランスとして働くということは、会社員に比べて社会的信用が低いというデメリットもあります。自分で仕事をして稼ぐというのは、自由であると同時に、それなりのリスクも背負わなければならないという点を忘れないようにしましょう。

フリーランスの人を保護するための「下請代金支払遅延等防止法(下請法)」という法律があり、不当な依頼主からの要求に対して、国に助けを求めることもできないわけではありません。

納期や支払い遅延などの金銭的なトラブルや成果物の返品あるいは買い叩きなどは、法律で禁止されています。フリーランスに転向して、依頼主との間でこういったトラブルが発生した場合は、行政に相談するなと対策を取りましょう。

フリーランスと個人事業主はどう違う?

フリーランスと同義の言葉としてよく比較される「個人事業主」という言葉があります。個人事業主とは「法人ではなく個人で事業を行う人」のことで、税務署に開業届けを提出している人という定義になります。

フリーランスの方は、白色申告か青色申告で確定申告ができますが、白色申告の場合は、税務署に開業届けを出す必要がないため、個人事業主ではありません。

もし、青色申告で確定申告を行いたい場合は、個人事業主と同じように開業届けを退出する必要があります。この場合は、フリーランス=個人事業主ということになります。

フリーランスになる前に準備したいこと

自由な働き方と能力次第で収入が青天井と言われるフリーランス。いろいろと不安な点もあるけれど、サラリーマンと違って自分の時間を自分の好きなように使えるライフスタイルに憧れる方も多いようです。

そこで、会社員を辞めて、フリーランスになりたいと考える方のために、フリーランス転向前にやっておいた方がよい諸手続きについて、ご紹介しておきたいと思います。

 

【クレジットカード、ローン】

サラリーマンを辞めてフリーランスになる前に準備しておきたいことの第1点目に挙げられるのが、クレジットカードの作成と、家や車のローンを組むということです。

フリーランスは、収入の保証がされていないため、会社勤めのサラリーマンに比べて社会的信用が低く、収入が不安定と見られています。

特に、フリーランスとして開業一年目の方の場合は、過去3年間の収入実績がないということもあり、クレジットカードの審査が通りにくかったり、家や車のローンを組めないというケースも多いようです。

会社員時代にクレジットカードを作って、家のローンや車のローンを組んでしまえば、フリーランス転向後も問題ありませんので、会社を辞める前に、こういった手続きを済ませておきましょう。

 

【スキルアップ】

フリーランスになって一番重要なことは、常にクライアントの要望に応えられるような高い技術力を身につけておくということです。

特にプログラミングなどの分野は、新しい言語やテクノロジーが次々と開発されており、勉強し続けなければ、将来仕事が来ないということにもなりかねません。

また、ライター業務などでも、一般記事を書くライターよりは、医療、会計、金融などの専門ジャンルを執筆できるライターや、不動産投資などに詳しいライターの方が、報酬も高く設定されており、安定して仕事を受注できるという傾向にあります。

自分の得意なジャンルだけでなく、同じ業界でも、より幅広く活躍できるような分野を増やしておくというのも、フリーランスの方が生き残って行くために必要なスキルと言えます。

会社員と違って、自由になる時間も出てきますので、そういった時間を有効活用して、積極的に自分磨きをしていきましょう。

 

【人脈を作っておく】

サラリーマンからフリーランスに転向する前にやっておきたいことは、他にも人脈を作っておくということが挙げられます。

例えば、異業種間交流会やセミナーなどに参加して、自分と同じようなフリーランスを目指す方と知り合いになっておけば、業界の情報を聞けるだけでなく、その人が仕事を受注できないほど忙しい状態の時に、仕事を回してもらうことができるかもしれません。

あるいは、ウェブデザイナーのようなお仕事であれば、異業種のフリーランスの方と知り合うことで、その人のホームページデザインなどを請け負ったり、直接仕事をさせてもらうきっかけにもなるかもしれません。

人脈を広げるということは、フリーランスの方が安定して仕事を受注し続けるためにも欠かせない要素となっています。

 

【開業届けを出す】

フリーランスになる前に、開業届けを出す準備をしておきましょう。先ほど個人事業主とフリーランスの関係でも少しお伝えしましたが、フリーランスの方は、開業届けを出せば、税制面で優遇措置のある「青色申告」で確定申告することができます。

青色申告で受けられる所得控除は、最大65万円となっており、この金額は、届け出のいらない白色申告では控除されないことになっています。

青色申告の場合は、複式簿記による会計報告書の提出が義務付けられており、初めてフリーランスに転向した方にとっては、少しハードルが高いように感じられるかもしれません。

しかし、最近では、オンラインで手続きができる会計ソフトfreeeなども登場しており、これまでに比べてフリーランスの方が比較的簡単に確定申告を行えるようになってきています。

 

【社会保険料はどのぐらいかかるかを試算しておく】

会社員を辞める前に、フリーランスになったら、どのぐらいの社会保険料を支払う必要がでてくるのかを把握しておくのも大切なポイントです。

フリーランスの方が加入できる保険の中には、国民健康保険だけでなく、同業者の組合で作る共済保険などもあります。会社を辞めるとサラリーマン時代に払っていた高額の国民年金が一気に請求されて支払いに困るという場合もありますので、自分の所属する自治体で事前にどのぐらいの社会保険料がかかるのかを確認しておきましょう。

家族がいる場合は、配偶者や子供の分も国民健康保険の支払いが必要となります。前年の所得に対して保険料が決定する仕組みであることから、サラリーマン時代の収入が高い人だと、国民健康保険よりは、保険料が一律の共済保険の方が安いという可能性もあります。

もう一つの選択肢としては、サラリーマン時代に加入している社会保険をそのまま引き継ぐという方法です。加入できる期間に上限がありますので、こちらもよく確認してから検討してみましょう。

フリーランスを始めよう!

新しいライフワークスタイルとして注目されているフリーランスという働き方についてご紹介してみました。

一口にフリーランスと言っても、その仕事内容には様々なジャンルがあり、十分に生計を立てていける業界もあれば、そうでない業界もあります。

今後、AIの発達などにより、単純作業や簡単な事務業務などは、AIによって置き換えられる時代も到来すると予測されています。

新時代を生き抜く人材として活躍していくためにも、スキルを磨いてフリーランスという働き方を選択するというのも、これからの時代に求められている生き方なのかもしれません。

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